Ancaman Putin untuk menggunakan nuklear adalah petanda pasti perangnya gagal
Ancaman Putin untuk menggunakan nuklear adalah petanda pasti perangnya gagal

Ancaman Putin untuk menggunakan nuklear adalah petanda pasti perangnya gagal

DUA PULUH DUA tahun yang lalu, di Forum Ekonomi Dunia Davos, ketika Vladimir Putin yang kurang dikenali baru sahaja menjadi presiden, saya bertanya kepada empat pemimpin kanan Rusia: “Siapa Encik Putin?”

Duduk sebaris di atas pentas, keempat-empat mereka enggan menjawab, nampaknya takut dengan bos baharu mereka. Ketawa penonton pecah. TV Rusia, di barisan hadapan, merakam keseluruhan episod dan menyiarkannya berulang kali – selama bertahun-tahun. “Siapa Encik Putin?” menjadi meme yang bertahan sehingga kini.

Kini, ketika Putin mengancam (sekali lagi) untuk menggunakan nuklear untuk menyelamatkan perangnya yang gagal di Ukraine, jiwanya sekali lagi dibedah. Adakah dia menggertak? Adakah dia marah? Bolehkah dia tertarik untuk berunding?

Ini adalah soalan yang salah. Vladimir Putin adalah seorang pembuli yang hanya berhenti apabila berhadapan. Dia telah menjelaskan bahawa dia adalah bahaya kepada Eropah, Amerika Syarikat dan dunia – bukan hanya Ukraine.

Kini adalah detik bersejarah, apabila Putin terhuyung-huyung daripada rentetan kejayaan ketenteraan Ukraine, untuk mengambil kesempatan daripada kelemahannya. Akhirnya, Barat mesti memberikan Kyiv senjata kritikal yang diperlukan untuk menolak tentera Rusia keluar dari Ukraine.

Ucapan Putin pada 21 Sept – di mana beliau menyeru agar 300,000 askar digerakkan “separa” dan membayangkan bahawa Rusia mungkin menggunakan senjata nuklear – adalah tanda jelas kelemahan. Kemajuan Ukraine di utara negara itu membawa kepada kejatuhan tentera pendudukan Rusia yang tidak lengkap dan diketuai dengan lemah, dan panggilannya tidak akan memulihkan tenteranya yang bermasalah.

“Hampir tiada peluang mereka akan mendapat hampir 300,000, kerana tiada siapa yang mahu melakukannya,” saya diberitahu oleh Lt. Jeneral Ben Hodges, bekas komander Tentera Amerika Syarikat Eropah, melalui telefon dari Romania.

“Ia akan menjadi beberapa bulan sebelum mana-mana lelaki ini muncul, tidak kisah untuk dilatih,” tambah Hodges, terutamanya kerana Rusia kekurangan pakaian seragam, bekalan – dan komander yang berkebolehan. Dan kebimbangan terhadap panggilan itu sudah menimbulkan keresahan sosial di bandar-bandar besar.

Mengetahui perkara ini, Putin telah melancarkan ancaman nuklearnya yang terselindung, dengan menyatakan bahawa, jika mana-mana negara menjejaskan “integriti wilayah negara kita… kita pasti akan menggunakan semua sistem senjata yang tersedia untuk kita. Ini bukan gertakan.”

Namun Putin dan kalangannya sering membuat ancaman nuklear dalam beberapa tahun kebelakangan ini – dan mereka sentiasa menipu. “Mereka biasanya mundur jika anda mengabaikannya atau anda membuat respons yang sangat jelas,” kata Hodges.

Sebab penggunaan nuklear taktikal oleh Putin adalah sangat tidak mungkin kerana ia tidak akan mendapat kelebihan tentera Rusia.

“Terdapat sifar peningkatan strategik,” jelas Hodges. Putin tidak akan memulakan perang nuklear strategik dengan NATO, yang akan memusnahkannya. Bagi menggunakan senjata nuklear taktikal (yang mempunyai hasil yang lebih kecil), Hodges menyatakan bahawa mereka tidak akan melakukan kerosakan sebanyak peluru berpandu konvensional Moscow telah lakukan ke bandar-bandar utama Ukraine seperti Mariupol.

Tetapi penggunaannya akan mencetuskan bantahan global terhadap melanggar pantang larang nuklear yang telah wujud sejak 1945, sehingga memaksa China dan India untuk mengutuk Putin. “Adalah mustahil untuk Amerika Syarikat tidak bertindak balas, dan tindak balas itu akan memusnahkan,” kata Hodges.

Presiden Joe Biden memberitahu 60 Minit Ahad lalu bahawa tindak balas AS akan menjadi “berbangkit.” Orang berharap mesej peribadi Rumah Putih kepada Putin menjelaskan bahawa balasan Biden bukanlah satu penipuan.

Sudah tentu, ramai pemerhati tertanya-tanya sama ada tindak balas terhadap sebarang peningkatan Rusia adalah nuklear. Tetapi AS mempunyai banyak pilihan bukan nuklear – daripada apa yang dipanggil bunker busters kepada serangan balas siber – untuk menghukum dengan serius mogok sedemikian. Tahap mereka harus dijelaskan kepada Moscow.

“Sudah tentu, orang yang baik bimbang (tentang ancaman nuklear),” kata Hodges, “tetapi jika kita menyerah kepada pemerasan Putin tidak ada penghujungnya. Di mana ia berhenti?” Ancaman sedemikian boleh digunakan terhadap negara-negara kecil NATO. China dan Korea Utara juga memerhati bagaimana Barat bertindak balas terhadap ancaman nuklear Putin.

Yang membawa kita kepada impian rundingan damai, cadangan yang kerap oleh mereka yang takutkan Putin yang “gila”. Pemimpin Rusia itu setakat ini menolak rundingan damai (walaupun berbohong sebaliknya), dan hanya akan menggunakannya untuk mengumpulkan semula tenteranya. Putin telah berkata Ukraine tidak mempunyai hak untuk wujud dan sedang bersiap untuk mengilhakkan tanah Ukraine yang diduduki melalui referendum yang ditipu, yang merenung pada hari Jumaat.

Jadi tidak ada kemungkinan rundingan serius sebelum Rusia terpaksa menyerahkan sebahagian besar atau semua tanah yang telah dilampirkannya. Sesungguhnya, pentadbiran harus berhenti bercakap tentang “menguatkan tangan Ukraine” di meja rundingan.

Sebaliknya, inilah saatnya, apabila Putin berada di belakang, bahawa Barat mesti mempercepatkan penghantaran sistem senjata yang diperlukan oleh Ukraine untuk memenangi konflik ini.

“Ya, kami mempunyai beberapa HIMAR” – pelancar roket berbilang ketepatan yang dihantar baru-baru ini oleh Washington, yang telah membolehkan Ukraine mengalahkan pusat logistik dan arahan Rusia – saya diberitahu melalui WhatsApp oleh Brig. Jeneral “Marcel” Melnik, komander garrison Kharkiv Tentera Ukraine, ketika dia memandu di sekitar bandar yang baru dibebaskan minggu lalu. “Tetapi jika kita ingin mempunyai lebih banyak HIMARS, bersama dengan sistem pertahanan udara, dan kereta perisai, kita boleh menang.”

Tidak ada sebab untuk AS dan sekutunya untuk terus menafikan pertahanan udara, peluru berpandu jarak jauh, kereta kebal dan pesawat yang boleh mengalahkan Putin. Adalah penting untuk menyampaikannya sekarang, sebelum musim sejuk tiba, sebelum Rusia bergerak, sebelum Putin mengebom setiap infrastruktur awam yang tinggal di Ukraine.

Mari kita berhenti membiarkan ketakutan terhadap senjata nuklear Putin yang “gila” menakutkan kita. Berhenti, pentadbiran Biden (yang telah melakukan banyak perkara yang betul, tetapi masih menahan sistem senjata utama)! Letakkan senjata anda di tempat mulut anda, Perancis dan Jerman! Sekarang adalah masa untuk membantu Kyiv menolak tentera Putin keluar dari Ukraine. – The Philadelphia Inquirer/TNS

Sila Baca Juga

Auckland New Zealand memulakan pembersihan selepas hujan lebat banjir kilat

Auckland, New Zealand memulakan pembersihan selepas hujan lebat, banjir kilat

SYDNEY (Reuters) – Pihak berkuasa di bandar terbesar di New Zealand, Auckland mula mengemop pada …