Taylor Moore dari Amerika yang tidak dikenali memenangi penentuan untuk
Taylor Moore dari Amerika yang tidak dikenali memenangi penentuan untuk

Bolasepak: Perjanjian kemas Messi dengan $audis

KETIKA matahari terbenam di atas hamparan laut terbuka yang kelihatan tidak berkesudahan, Lionel Messi mengambil tempat duduk di tepi bot, menghulurkan kaki dan bergambar untuk gambar yang akan mengumumkan permulaan perkongsian awamnya dengan Arab Saudi.

Imej itu, dikongsi dengan lebih 400 juta pengikut Messi di Instagram pada 9 Mei 2022, disertakan dengan kapsyen dwi-bahasa yang berbunyi, “Menemui Laut Merah #VisitSaudi.” Beberapa jam sebelum itu, dia telah dialu-alukan ke kerajaan itu oleh menteri pelancongan Arab Saudi, yang telah bermegah di Twitter bahawa walaupun ia adalah lawatan pertama Messi ke negara itu, “ia bukan yang terakhir.”

Messi, yang mungkin dianggap sebagai pemain terbaik bola sepak global, mula memanfaatkan perkongsian baharu itu: Penggambarannya di Laut Merah berkemungkinan memperoleh kira-kira AS$2 juta (RM9 juta), langkah pertama dalam memenuhi perjanjiannya dengan kerajaan yang bernilai berjuta-juta lagi.

Butiran mengenai peranan Messi sebagai juruwang yang diberi pampasan untuk Arab Saudi terkandung dalam versi kontraknya yang tidak didedahkan sebelum ini dengan pihak berkuasa pelancongan yang telah disemak oleh The New York Times.

Kontrak itu menunjukkan bahawa Messi boleh menerima sebanyak AS$25 juta (RM116 juta), dalam tempoh tiga tahun untuk sedikit kerja sebenar: beberapa penampilan komersial, segelintir siaran media sosial dan beberapa percutian berbayar ke kerajaan bersama keluarganya. dan kanak-kanak. Dia dijangka berkongsi imej perjalanan itu – ditandai dengan hashtag yang diluluskan Saudi – dengan pengikut dalam taliannya yang ramai.

Tetapi dokumen itu juga mengandungi syarat penting kepada pegawai Saudi: Messi tidak boleh mengatakan apa-apa yang mungkin “mencemarkan” Arab Saudi, sebuah negara yang telah menghadapi kritikan meluas untuk rekod hak asasi manusianya.

Jessica Ospina, isteri bekas penjaga gol Arsenal David Ospina, mengambil gambar mural Messi di Miami. — AFP / AP

Butiran mengenai perjanjian dengan Messi, yang memenangi Piala Dunia bersama Argentina pada Disember, menawarkan gambaran dalaman tentang penggunaan kekayaan kerajaan yang kaya dengan minyak itu untuk mendapatkan atlet marquee dalam usahanya untuk membakar imej globalnya. Pengkritik Arab Saudi mencemuh strategi itu sebagai cucian sukan: menggunakan tokoh sukan dan sukan untuk memutihkan rekod hak asasi manusia negara itu, layanannya terhadap wanita, pembunuhan kolumnis Washington Post Jamal Khashoggi, dan tindakan autoritarian lain.

Sejak beberapa tahun lalu, Arab Saudi telah membelanjakan berbilion-bilion untuk mengambil kepentingan besar dalam sukan profesional: Pembelian pasukan bola sepak Liga Perdana. Perlawanan tinju kejohanan. Berhenti pada jadual perlumbaan kereta Formula Satu. Dan, yang terbaru, pencerobohan kurang ajar ke dalam golf profesional.

Kerajaan itu telah menawarkan ratusan juta dolar lebih untuk memikat Cristiano Ronaldo, Karim Benzema dan berpuluh-puluh bintang bola sepak lain untuk bermain dalam liga domestik negara itu. Messi baru-baru ini menolak tawaran yang sama, sebaliknya memilih untuk menyertai Inter Miami dari Major League Soccer di Amerika Syarikat. Tetapi tidak ada tanda setakat ini bahawa keputusan itu telah menjejaskan hubungannya dengan Saudi. Sesungguhnya, dia kelihatan tidak sabar-sabar untuk kekal dalam rahmat mereka.

Pada Februari 2021, hanya beberapa minggu selepas dia menandatangani kontraknya, Messi menulis surat kepada menteri pelancongan Saudi, memohon maaf kerana tidak dapat membuat lawatan berjadual. Dalam surat yang tidak dilaporkan sebelum ini, Messi memanggil menteri pelancongan, Ahmed al-Khateeb, sebagai “Yang Berhormat” dan, dalam prosa berbunga-bunga yang luar biasa, menyatakan “kekesalan yang paling mendalam” atas ketidakhadirannya. Messi ketika itu bermain untuk Barcelona, ​​dan dia menulis bahawa sebagai “ahli sukan,” dia mempunyai kewajipan yang mustahil untuk dilangkau: perlawanan liga menentang Real Betis diikuti dengan perlawanan dalam Piala Raja Sepanyol.

Saudi mendapat lawatan mereka akhirnya. Yang terbaru datang bulan lalu, setahun selepas catatan pelancongan Saudi pertamanya di Instagram, apabila Messi mengambil cuti pertengahan musim yang pantas ke kerajaan itu – yang, seperti semua lawatannya sebelum ini, akan memberikannya gaji tujuh angka di bawah syarat kontrak pelancongan Saudi.

Ketika itu, Messi telah meninggalkan Barcelona dan bermain untuk pasukan Perancis Paris St Germain. Apabila dia kembali dari persinggahan di Saudi, kelab Perancis itu menggantungnya kerana apa yang dianggap sebagai ketidakhadiran tanpa kebenaran daripada latihan. Messi meminta maaf kepada pasukannya dan peminat mereka dengan penjelasan yang mencadangkan perjalanan itu bukan pilihan: “Saya tidak dapat membatalkannya.”

Sehingga kini, butiran kontrak Messi dengan pihak berkuasa pelancongan masih dirahsiakan. Tidak jelas sama ada kontrak yang disemak oleh Times adalah versi semasa perjanjian itu. Ia dikongsi oleh seseorang yang mempunyai pengetahuan langsung tentang perjanjian antara Messi dan Saudi dengan syarat tidak mahu namanya disiarkan kerana orang itu tidak diberi kuasa untuk mendedahkan butiran perjanjian itu. Dokumen itu, bertarikh 1 Januari 2021, ditandatangani oleh Messi dan abangnya Rodrigo, yang berkhidmat sebagai pengurus perniagaannya, tetapi ia tidak ditandatangani oleh pegawai Saudi.

Istilah yang digariskan dalam dokumen itu konsisten dengan cara Messi menggunakan akaun media sosialnya untuk mempromosikan kerajaan itu, dan juga dengan lawatan promosi yang telah dibuatnya ke negara itu.

Kontrak itu khusus mengenai kewajipan Messi, dan mengenai wang yang perlu dibayar untuk memenuhi setiap satu:

* Kira-kira AS$2 juta (RM9 juta), untuk sekurang-kurangnya satu percutian keluarga setiap tahun selama lima hari, atau secara bergilir-gilir dua percutian tahunan selama tiga hari setiap satu. Perbelanjaan perjalanan dan penginapan lima bintang perlu dibayar oleh kerajaan Saudi untuk Messi dan sehingga 20 ahli keluarga dan rakan-rakan.

* AS$2 juta lagi kerana mempromosikan Arab Saudi di akaun media sosialnya 10 kali setahun, secara berasingan daripada promosi percutiannya ke kerajaan itu.

* Kira-kira AS$2 juta lagi untuk menyertai kempen pelancongan tahunan. (Beliau dan pihak berkuasa Saudi berkongsi kempen pertama, video padang pasir yang dirakam secara terperinci, pada bulan November.)

* AS$2 juta lagi untuk kerja amal dan penampilan.

Sebilangan kecil orang bersedia membincangkan syarat perjanjian Messi. Pablo Negre Abello, yang bertanggungjawab ke atas perjanjian komersial Messi, memetik klausa kerahsiaan yang tertulis dalam semua kontrak Messi. Abello mencadangkan seorang wartawan Times menghubungi pihak berkuasa pelancongan. Pegawai di sana tidak menjawab beberapa permintaan untuk komen.

Rayco García Cabrera, bekas pemain bola sepak yang menjadi perantara pertemuan antara pengurusan Messi dan pegawai Saudi, termasuk menteri pelancongan, berkata perjanjian itu bernilai “sedikit” berbanding dengan gaji besar yang dibayar negara seperti Ronaldo dan Benzema.

Tetapi, García berkata, Messi bersetuju untuk menjadi jurucakap pelancongan kerana “dia percaya pada Saudi dan visi Saudi.”

“Saya berada di tengah-tengah ini,” tambah García, “dan saya sangat terkejut apabila Messi tidak meminta jumlah yang besar.” García berkata dia tidak mengetahui syarat tepat perjanjian itu.

Kajian semula siaran media sosial dan perjalanan Messi menunjukkan dia seolah-olah memenuhi syarat kontraknya. Akaun Instagramnya — dengan 470 juta pengikut, ia adalah salah satu yang terbesar di platform — telah menampilkan aliran tetap pemesejan dan gambar Arab. Pada lawatannya pada Mei, Messi telah bergambar bersama isteri dan anak-anaknya menyertai pelbagai aktiviti keluarga: membelai kuda bersama anak lelakinya, bermain permainan di arked dan duduk bersama artis kraf sambil memegang topi tenunan.

Pada 2021, di tengah-tengah laporan berita yang mengaitkan Messi dan Arab Saudi, ahli keluarga penentang Saudi menggesa pemain itu untuk menolak tawaran sokongan yang akhirnya diterimanya. Dalam surat terbuka, mereka merayu kepadanya dengan menulis, “Rejim Saudi mahu menggunakan anda untuk membersihkan reputasinya.”

Pegawai Saudi telah menolak tuduhan itu. Messi, sementara itu, tidak menyebutnya. Sebaliknya, beliau telah melahirkan rasa hairan dengan keindahan alam semula jadi yang boleh ditemui di Arab Saudi.

Salah satu catatan terbaru Messi ialah gambar kebun kurma kerajaan dan tarikan semula jadi lain. Kapsyen itu berbunyi: “Siapa sangka Saudi mempunyai begitu banyak hijau?” — NYT

Sila Baca Juga

Tennis Tennis Alcaraz and Djokovic one win from repeat final

Tennis: Tennis-Alcaraz and Djokovic one win from repeat final

LONDON (Reuters) – The Wimbledon men’s singles semi-finals take centre stage at the All England …