Djokovic bersinar di holy grail Wimbledon apabila Gauff Venus terhempas
Djokovic bersinar di holy grail Wimbledon apabila Gauff Venus terhempas

Djokovic bersinar di ‘holy grail’ Wimbledon apabila Gauff, Venus terhempas

LONDON, 4 Julai — Novak Djokovic melancarkan usahanya untuk merebut gelaran Wimbledon kelapan semalam dengan kemenangan ke-40 berturut-turut di Gelanggang Tengah manakala bintang Amerika Coco Gauff dan Venus Williams tersingkir.

Djokovic yang berusia 36 tahun, yang telah memenangi empat kejuaraan terakhir di Kelab All England, menewaskan pemain ranking ke-68 Pedro Cachin dari Argentina, 6-3, 6-3, 7-6 (7/4) pada persembahan kejohanan itu. mahkamah, di mana dia tidak pernah kalah sejak 2013.

Djokovic malah meluangkan masa untuk membantu kakitangan tanah mengeringkan rumput paling terkenal di dunia selepas permukaan menjadi terlalu licin berikutan hujan lebat.

Bumbung ditutup tetapi permainan tidak disambung semula selama kira-kira 90 minit, sangat mengecewakan peminat.

“Apabila saya keluar, saya biasanya keluar dengan raket, bukan tuala,” kata Djokovic, yang menyifatkan gelanggang sebagai “cawan suci, kuil tenis”.

Dia menambah: “Keadaan di bawah bumbung tidak begitu baik, ia masih licin. Saya rasa ia pasti mengecewakan orang ramai yang menunggu kami.”

Grand Slam

Pemain Serbia itu, yang membida untuk menyamai rekod lelaki Roger Federer iaitu lapan gelaran Wimbledon, meneruskan perlawanan menentang pemain Australia, Jordan Thompson untuk mendapatkan tempat ke pusingan ketiga.

Pemain nombor dua dunia Djokovic sudah pun menjulang kejuaraan Terbuka Australia dan Terbuka Perancis tahun ini.

Memenangi rekod ke-23 major lelaki di Paris meletakkannya hanya satu di belakang markah perseorangan sepanjang masa Margaret Court iaitu 24.

Dia juga separuh jalan untuk menarik kalendar Grand Slam pertama sejak Rod Laver pada 1969.

Dalam kejutan terbesar hari ini, Gauff yang berada di ranking ketujuh tumbang kepada kekalahan 6-4, 4-6, 6-2 kepada rakan senegara Amerika, Sofia Kenin, yang bangkit pada pusingan kelayakan.

Kenin, kini menduduki tempat ke-128 dunia, adalah juara Terbuka Australia dan naib juara Terbuka Perancis pada 2020 sebelum kecederaan dan kehilangan prestasi menyaksikan kariernya merosot.

“Ini sangat bermakna – saya terpaksa melalui kelayakan (kelayakan),” katanya. “Saya bertarung di luar sana. Saya sangat bangga dengan diri saya sendiri.

Gauff yang penuh emosi mengakui dia “mempunyai banyak perkara yang perlu diusahakan”.

Tidak ada kisah dongeng untuk juara lima kali Venus Williams, pemain Amerika berusia 43 tahun yang membuat penampilan sulung di kejohanan itu pada tahun 1997.

Williams, yang bermain dalam acara perseorangan buat kali ke-24, ditewaskan 6-4, 6-3 oleh rakan liar Elina Svitolina dari Ukraine, separuh akhir pada 2019.

Williams mengalami kejatuhan teruk pada awal set pertama di Gelanggang Tengah, melukai lutut kanannya, yang sudah terikat dengan berat.

Dia memerlukan dua lawatan jurulatih sebelum cabarannya gagal di bawah bebanan 33 kesilapan tanpa paksaan.

Pemain AS Venus Williams mengembalikan bola kepada pemain Ukraine, Elina Svitolina semasa perlawanan tenis perseorangan wanita mereka pada hari pertama Kejohanan Wimbledon 2023 di Kelab Tenis All England di Wimbledon, barat daya London 3 Julai 2023. — Gambar AFP

‘Dibunuh oleh rumput’

“Saya benar-benar membunuhnya, kemudian saya terbunuh oleh rumput,” kata Williams.

Pemain pilihan ketujuh Andrey Rublev dari Rusia adalah pemenang lelaki pertama hari itu, menewaskan Max Purcell dari Australia 6-3, 7-5, 6-4.

Dua belas bulan lalu, semua pemain Rusia dan Belarus telah diharamkan oleh Wimbledon sebagai tindak balas kepada pencerobohan Ukraine.

“Saya rasa jelas ada pilihan yang lebih baik – bukan hanya untuk mengharamkan,” kata Rublev, yang seterusnya berdepan rakan senegara Aslan Karatsev.

“Sebab pada akhirnya, tiada beza. Mereka hanya melakukan lebih buruk kepada diri mereka sendiri.”

Rakan-rakan Rusia Daria Kasatkina dan Veronika Kudermetova, serta pemenang utama dua kali Victoria Azarenka dari Belarus, juga pemenang hari pertama.

Pemain nombor satu dunia, Iga Swiatek mencatatkan lima perlawanan pertama dalam perjalanannya untuk menewaskan pemain China, Zhu Lin.

Juara bertahan Terbuka AS dan Terbuka Perancis, Swiatek menang 6-1, 6-3 menentang lawannya di ranking ke-34.

“Saya berasa yakin dan melakukan kerja yang baik untuk menyesuaikan diri dengan rumput,” kata Pole berusia 22 tahun itu, yang masih belum melepasi pusingan 16 terakhir di Wimbledon.

Keselamatan ketat

Turut mara ke pusingan seterusnya ialah pilihan keempat lelaki Casper Ruud dan pilihan kelapan Jannik Sinner.

Kejohanan tahun ini dimainkan di bawah kawalan keselamatan yang diperketatkan kerana bimbang aktivis iklim boleh mengganggu perlawanan berikutan protes berprofil tinggi di acara sukan lain.

Tiga penunjuk perasaan dari Just Stop Oil berlari ke tanah semasa Ujian Ashes kedua di Lord’s minggu lalu, menaburkan serbuk oren tanda dagangan kumpulan itu.

“Sudah tentu kami telah mengambil kira apa yang kami lihat di tempat lain jadi keselamatan telah ditingkatkan di pelbagai tempat di sekitar kawasan itu,” kata ketua eksekutif Kelab All England, Sally Bolton.

Langkah keselamatan tambahan melembapkan semangat peminat sejuk dan basah yang berbaris dalam barisan terkenal Wimbledon.

Seorang peminat menulis tweet bahawa dia telah menunggu selama lima jam, menyifatkan penangguhan itu sebagai “shambolic”. — AFP

Sila Baca Juga

Football Soccer Guardiola delighted with City form at crunch time

Football: Soccer-Guardiola delighted with City form at crunch time

MANCHESTER, England (Reuters) – Sitting atop the Premier League table in a tantalisingly tight title …