Konflik mengancam untuk membanjiri Sri Lanka
Konflik mengancam untuk membanjiri Sri Lanka

Konflik mengancam untuk membanjiri Sri Lanka

PERANG RUSIA di Ukraine, yang telah menyebabkan krisis kemanusiaan dan menggegarkan pasaran kewangan global, kini mengancam untuk menghancurkan ekonomi AS$81bil (RM340bil) lebih 6,437km jauhnya di Lautan Hindi.

Dilanda oleh kos import minyak yang melambung tinggi dan kemerosotan dalam hasil pelancongan, Sri Lanka berlumba-lumba untuk mengelakkan keingkaran di tengah-tengah pegangan pertukaran asing yang semakin berkurangan.

Dengan inflasi sudah berada pada 15% – yang paling teruk di Asia – konflik hanya menyukarkan pulau tropika yang terletak di hujung selatan India.

Kekurangan bahan api dan pemadaman selama tujuh jam telah menjadi rutin harian, manakala penantian semakin lama di stesen minyak di mana harga melonjak hampir 50% bulan ini.

Pihak berkuasa sedang berjuang untuk membendung krisis. Mereka telah menaikkan kadar faedah, menurunkan nilai mata wang tempatan dan meletakkan sekatan ke atas import yang tidak penting.

Tetapi dengan sedikit AS$2bil (RM8.4bil) dalam rizab tukaran asing (forex) dan AS$7bil (RM29.4bil) dalam pembayaran hutang yang perlu dibayar tahun ini, pertempuran semakin meruncing.

Kerajaan minggu ini akhirnya meninggalkan keengganannya untuk mendapatkan bantuan daripada Tabung Kewangan Antarabangsa (IMF) dan Presiden Gotabaya Rajapaksa berjanji untuk memenuhi kewajipan Sri Lanka.

“Mendapat bantuan daripada IMF adalah cara yang paling sesuai untuk keluar daripada krisis,” kata Ankur Shukla, ahli ekonomi Bloomberg Economics yang berpangkalan di Mumbai.

“Perang Rusia-Ukraine telah memburukkan keadaan imbangan luaran yang sudah lemah, meningkatkan jurang antara keperluan kewangan luar dan sumber pembiayaan yang tersedia.” Salah satu konflik terburuk di Eropah sejak Perang Dunia II tidak mungkin berlaku pada masa yang lebih buruk bagi Sri Lanka, yang masih pulih daripada perselisihan etnik 30 tahun yang kejam yang berakhir pada 2009. Negara Asia Selatan itu telah berusaha untuk memulihkan pertumbuhan sejak, membelanjakan berjuta-juta untuk infrastruktur pelancongan, sehingga wabak itu memberi tamparan kepada rancangannya.

Krisis itu juga menunjukkan bagaimana perang Rusia meletakkan beberapa ekonomi membangun yang rapuh dalam risiko dan menjejaskan usaha berdekad-dekad untuk mengeluarkan berjuta-juta daripada kemiskinan.

Di Asia Selatan, negara lain yang terdedah termasuk Bangladesh, Maldives, Nepal dan Pakistan, kata Shukla.

Walaupun hubungan perdagangan langsung dan kewangan dengan Rusia dan Ukraine adalah terhad, “kejutan harga dan bekalan sangat kuat,” tulisnya dalam nota pada 9 Mac. Dengan populasi kira-kira 22 juta, Sri Lanka adalah pengimport bersih barangan daripada ubat-ubatan untuk bahan api.

Pada bulan Disember, produk petroleum menyumbang kira-kira 20% daripada penghantaran masuk dan kosnya melonjak 88% daripada tahun sebelumnya.

Kenaikan harga minyak tahun ini menambah beban. Negara itu juga telah membayar hutang luar negeri yang ditimbunnya untuk membantu membina semula ekonomi yang terjejas akibat perang saudara berdarah antara majoriti Buddha Sinhala dan minoriti Tamil yang majoritinya beragama Hindu. Itu telah menghabiskan rizab forexnya.

Satu lagi perkara yang menyakitkan ialah pendapatan pelancongan. Kira-kira 30% pelawat tahun ini adalah dari Rusia, Ukraine, Poland dan Belarus, dan perang mengancam untuk mematikan paip itu.

Sri Lanka memperoleh AS$3.6 bilion (RM15.1 bilion) daripada pelancongan pada 2019 sebelum wabak itu mengurangkannya kepada kurang daripada seperlima dua tahun kemudian, menurut data rasmi.

Hutang milik asing kerajaan pusat berjumlah AS$32bil (RM17.2bil) setakat November.

Keyakinan bahawa kerajaan tidak lama lagi akan berjaya mencapai perjanjian dengan IMF telah mendorong peningkatan dalam bon dolar negara itu.

Bon luar pesisir yang perlu dibayar pada 2030 meningkat kepada 49 sen AS (RM2.06) kepada dolar daripada rekod terendah 38.9 sen AS (RM1.63) pada 9 Mac, manakala kebarangkalian mungkir satu tahun telah menurun kepada 18.2% daripada sebanyak 31.3% pada akhir Disember, menurut data yang disusun oleh Bloomberg.

Bon antarabangsa negara itu perlu disusun semula menjelang Julai kerana Sri Lanka tidak mempunyai sumber yang diperlukan untuk membayar AS$1 bilion (RM4.2 bilion) yang perlu dibayar pada bulan itu, kata Citigroup Inc dalam nota Februari.

“Senario yang kami bayangkan adalah untuk penstrukturan semula gaya Ecuador di mana stok bon sedia ada ditukar kepada tiga bon bertarikh lebih lama dengan pengurangan kadar kupon,” penganalisis Nomura Holdings yang diketuai oleh Nicholas Yap menulis dalam nota minggu ini.

Mereka berkata kadar kupon mungkin turun kepada 4%-5% daripada 5%-8% walaupun potongan rambut lebih daripada 10% pada prinsipal akan menjadi tidak menyenangkan bagi kebanyakan pemegang bon.

Nilai pemulihan mungkin 50 sen AS hingga 60 sen AS pada dolar dengan mengandaikan hasil keluar kira-kira 8% hingga 9%, menurut Nomura.

Sekembalinya ke tanah air, gabenor Bank Pusat Sri Lanka Ajith Nivard Cabraal telah menaikkan kos pinjaman dan menurunkan nilai rupee, sambil turut menggesa sekatan ke atas import tidak penting sekitar 300 barangan daripada peralatan elektronik kepada epal dan kenaikan harga bahan api dan tarif kuasa.

“Kerajaan nampaknya bertindak balas secara positif dan itu akan membantu memacu ekonomi ke perairan yang lebih tenang pada masa cabaran global yang belum pernah berlaku sebelum ini,” kata Cabraal melalui telefon minggu lalu.

Namun bagi rakyat Sri Lanka biasa, kesakitan itu nyata. Kumpulan sivik telah berjaga-jaga dengan menonjolkan peningkatan kos, manakala parti pembangkang utama menganjurkan perhimpunan besar-besaran di ibu kota Colombo pada 15 Mac, menuntut peletakan jawatan Presiden Rajapaksa.

Protes itu tidak menimbulkan ancaman segera kepada kerajaannya, yang menguasai hampir dua pertiga majoriti di parlimen.

Sugath Chaminda, 44, berkata dia menghabiskan masa kira-kira 10 jam untuk mengisi minyak beca keretanya, selepas ditolak oleh banyak pam gas yang telah kering. Dia kemudian menghabiskan lebih banyak masa memburu silinder gas memasak, yang juga kekurangan bekalan.

“Saya tidak tahu apa yang kerajaan lakukan untuk membawa kita kepada situasi ini,” katanya di Colombo.

Sebahagian daripada lonjakan inflasi juga berlaku sendiri. Tahun lepas, kerajaan mengharamkan import baja kimia dalam rancangan bercita-cita tinggi untuk mempromosikan pertanian organik. Itu menyebabkan kekurangan nutrien, membawa kepada kegagalan tanaman dan protes, mendorong kerajaan untuk membatalkan keputusan itu pada bulan November.

Sri Lanka juga telah mendekati China dan India untuk mendapatkan talian kredit dua hala untuk mengelakkan penyelamatan IMF, tetapi rundingan telah menjadi rumit oleh perang di Ukraine. State Bank of India dan kerajaan Sri Lanka menandatangani perjanjian untuk kemudahan kredit AS$1bil (RM4.2bil) untuk membeli makanan, ubat-ubatan dan barangan keperluan lain, kata Kementerian Luar India di Twitter sehari selepas lawatan oleh kewangan negara jiran itu. Menteri.

Pada masa lalu, pembuat dasar secara amnya menganggap beberapa syarat IMF sebagai membebankan, menyebabkan keengganan untuk terlibat dengan agensi itu.

Rajapaksa berkata pada hari Rabu, kerajaannya telah menimbang kelebihan dan kekurangan bekerja dengan IMF, yang telah menggesa “strategi yang boleh dipercayai dan koheren” untuk memulihkan kestabilan makroekonomi dan kemampanan hutang.

Penstrukturan semula adalah perlu kerana tahap hutang terlalu tinggi, kata Kenneth Akintewe, ketua hutang negara Asia di Abrdn di Singapura.

“Negara ini tidak mempunyai sejarah mungkir tetapi itu juga bermakna mereka tidak mempunyai pengalaman melalui proses penstrukturan semula,” katanya. “Selain itu, hubungan dengan IMF telah retak. Ini memberi ruang kepada kesilapan dalam perjalanan.”—Bloomberg

Sila Baca Juga

Ringgit jatuh ke paras terendah baru dalam 24 tahun apabila

Ringgit jatuh ke paras terendah baru dalam 24 tahun apabila ia mencecah 4.60 kepada dolar AS

KUALA LUMPUR: Ringgit meneruskan aliran menurun berbanding dolar AS pada penutup Isnin apabila selera risiko …