Padang rumput yang menyusut menyimpan lebih banyak karbon daripada hutan
Padang rumput yang menyusut menyimpan lebih banyak karbon daripada hutan

Padang rumput yang menyusut menyimpan lebih banyak karbon daripada hutan. Para saintis berlumba-lumba untuk mengesan apa yang tersisa

BANK SAYA DE MALHA, Lautan Hindi (Reuters) – Ratusan batu dari pantai terdekat, pelepah seperti pita berkibar di arus lautan yang melintasi dataran tinggi gunung bawah laut seukuran Switzerland.

Kamera berkuasa jarak jauh meluncur melalui perairan pirus yang terang di sudut Samudera Hindia barat ini, menangkap rakaman langka dari apa yang para saintis percaya adalah padang rumput laut terbesar di dunia.

Kegiatan manusia membantu menghancurkan padang rumput yang setara dengan padang rumput ini setiap 30 minit di seluruh dunia, menurut Program Alam Sekitar PBB (UNEP). Dan para saintis kini berlumba-lumba untuk mengetahui apa yang masih ada.

“Ada banyak perkara yang tidak diketahui – bahkan yang semudah seberapa banyak lamun yang kita miliki,” kata saintis pemerhatian bumi Universiti Oxford, Gwilym Rowlands, yang membantu pemerintah Seychelles memetakan lamun negara pulau itu dan menganggarkan berapa banyak karbon yang disimpannya.

“Jika anda melihat data peta untuk rumput laut, ada lubang besar” dalam apa yang kita tahu.

Rumpai laut memainkan peranan besar dalam mengatur lingkungan lautan, menyimpan lebih dari dua kali lebih banyak karbon dari karbon dioksida (CO2) pemanasan planet per mil persegi seperti yang dilakukan hutan di darat, menurut kajian 2012 dalam jurnal Nature Geoscience.

Negara-negara yang berharap dapat memperoleh kredit untuk menurunkan pelepasan CO2 mereka dapat menghitung rumput laut dan karbon yang mereka simpan, langkah pertama menuju pengakreditasi offset karbon untuk perdagangan akhirnya di pasaran terbuka.

Rumput juga mengekang keasidan perairan sekitar – fungsi yang sangat penting kerana lautan menyerap lebih banyak CO2 dari atmosfer dan menjadi lebih berasid.

Tetapi rumput laut memberikan sedikit penyangga dari pengasidan, yang dapat merosakkan kerang binatang dan mengganggu perilaku ikan. Dalam satu kajian yang diterbitkan pada 31 Mac dalam jurnal Global Change Biology, para saintis di University of California, Davis, mendapati bahawa rumput laut di sepanjang pantai California dapat mengurangkan keasidan tempatan hingga 30% untuk jangka masa yang panjang.

Tumbuhan ini juga membantu membersihkan air yang tercemar, menyokong perikanan, melindungi pantai dari hakisan, dan memerangkap plastik mikro, kata penulis utama kajian itu, Aurora Ricart.

“Yang lebih sejuk ialah habitat ini terdapat di mana-mana,” katanya.

SEAGRAS SEBAGAI IKLIM

Walaupun kebanyakan rumput laut berada di pinggir pantai di seluruh dunia, ceteknya Saya de Malha membenarkan cahaya matahari menyaring ke dasar laut, mewujudkan padang rumput akuatik di Lautan Hindi yang menyediakan tempat perlindungan, tapak semaian dan tempat makan bagi ribuan spesies laut.

Pengasingan bank telah membantu melindunginya dari ancaman pantai, termasuk pencemaran dan pengerukan. Tetapi bahkan perairan internasional yang terpencil menghadapi peningkatan serangan dari perikanan dan perikanan industri.

Pada bulan Mac, saintis dari institusi termasuk Universiti Exeter Britain melakukan perjalanan dengan Greenpeace dalam ekspedisi untuk mengumpulkan beberapa data lapangan pertama mengenai hidupan liar di kawasan itu, termasuk lautan lamun yang sedikit dipelajari.

Dengan perahu yang bergoyang-goyang selama berhari-hari di atas dataran tinggi, para penyelidik mengumpulkan sebilangan rumput yang terapung di dalam air, meremasnya ke dalam botol untuk dianalisis kembali ke pantai.

Data mengenai padang rumput laut tidak rata, tetapi penyelidikan sejauh ini menganggarkan rumput meliputi lebih dari 300.000 km persegi (115.000 mil persegi), yang diedarkan di semua benua selain Antartika, menurut UNEP. Itu akan menjadi kawasan seluas Itali.

Masih belum diketahui berapa banyak karbon yang terkunci ke dalam Saya de Malha, tetapi secara global akar rumput laut yang kusut diperkirakan akan memerangkap lebih dari 10% karbon yang terkubur di dalam sedimen lautan setiap tahun.

“Ini mempunyai implikasi besar terhadap upaya mitigasi perubahan iklim (dunia),” kata Dimos Traganos, saintis utama dalam sebuah proyek Pusat Aeroangkasa Jerman yang mengembangkan perisian untuk meningkatkan pengesanan rumput laut menggunakan gambar satelit dan data lain. Usaha itu telah dibantu oleh kemajuan terkini dalam pengkomputeran awan dan penyimpanan data, katanya. “Kami berada dalam masa yang sangat menggembirakan.”

Padang rumput rumput diyakini mundur sekitar 7% per tahun di seluruh dunia, menurut bancian rumput laut terbaru yang diterbitkan dalam kajian 2009 dalam Prosiding Akademi Sains Nasional. Ia mencatat anggaran berdasarkan data yang tidak lengkap yang tersedia pada masa itu.

Kawasan yang lebih banyak dikaji menggambarkan bahaya yang boleh ditimbulkan oleh aktiviti manusia. Pencemaran dari perlombongan dan kerosakan oleh perikanan mungkin telah membantu menghilangkan 92% rumput laut daratan Britain dalam lebih dari satu abad, menurut kajian 4 Mac dalam jurnal Frontiers in Plant Science.

Sekiranya masih utuh, ini boleh menyokong sekitar 400 juta ikan dan menyimpan hingga 11.5 juta tan karbon – bersamaan dengan 3% pelepasan CO2 Britain pada tahun 2017, kata kajian itu.

Tahun ini, Seychelles mula menilai stok karbon rumput laut pesisirnya untuk pertama kalinya, dan sekurang-kurangnya 10 negara mengatakan rumput laut akan berperanan dalam rancangan tindakan iklim mereka, menurut UNEP.

Seychelles dan Mauritius, yang mempunyai bidang kuasa bersama atas dasar laut Saya de Malha, harus menghitung dan menjaga kekayaan lamun di depan pintu rumah mereka, kata James Michel, yang berkhidmat selama 12 tahun sebagai presiden Seychelles hingga 2016.

“Kemudian kita akan berada dalam posisi yang lebih baik untuk mengetahui bagaimana tidak hanya memeliharanya, tetapi juga menguruskannya untuk memastikannya dilindungi untuk masa depan.”

(Pelaporan oleh Alessandra Prentice di Dakar dan Christophe Van Der Perre di bank Saya de Malha, Lautan Hindi; Penyuntingan oleh Katy Daigle dan Lisa Shumaker)

Sila Baca Juga

Biden merancang untuk menyerang senjata hantu dengan tindakan pada hari

Biden merancang untuk menyerang ‘senjata hantu’ dengan tindakan pada hari Khamis

WASHINGTON (Reuters) – Presiden Joe Biden pada hari Khamis akan mengungkap langkah pertama pemerintahannya untuk …

%d bloggers like this: