Pukulan segar Djokovic membuka pintu untuk saingan Terbuka Australia
Pukulan segar Djokovic membuka pintu untuk saingan Terbuka Australia

Pukulan segar Djokovic membuka pintu untuk saingan Terbuka Australia | sukan

Rafael Nadal dari Sepanyol menghadiri sesi latihan menjelang kejohanan tenis Terbuka Australia di Melbourne, 13 Januari 2022. — Gambar AFP

MELBOURNE, 14 Jan — Harapan Novak Djokovic di Terbuka Australia masih belum mati tetapi ketidaktentuan dan gangguan baharu yang melanda juara bertahan itu membuka pintu kepada saingan termasuk Rafael Nadal.

Pemain nombor satu dunia dari Serbia itu, yang akan memburu rekod Grand Slam ke-21 apabila pameran bermula minggu depan, visanya dibatalkan buat kali kedua hari ini dalam pusingan terbaharu saga.

Kerajaan Australia kini akan cuba menghantarnya pulang, tetapi Djokovic kelihatan bersedia untuk melawannya dan dia kekal sebagai pilihan utama dan dalam undian di Melbourne Park, buat masa ini.

Lelaki berusia 34 tahun itu terbang minggu lalu menuntut pengecualian vaksin kerana ujian positif Covid pada pertengahan Disember, tetapi pegawai sempadan menolaknya, visanya dibatalkan dan dia dipindahkan ke pusat tahanan.

Pasukan undang-undang Djokovic membatalkannya di mahkamah, membebaskan pilihan utama itu untuk memulakan persiapannya untuk kejohanan di mana dia tidak tewas dalam perlawanan sejak 2018. Kerajaan Australia bagaimanapun membalas semula pada hari Jumaat.

“Walaupun semua itu telah berlaku, saya mahu kekal dan cuba bersaing,” dia tweet sebelum kemunduran terbaru, sambil menambah bahawa dia “tetap fokus” untuk memenangi Slam kegemarannya walaupun belum pernah terjadi sebelumnya.

Jika Djokovic, yang diundi menentang rakan senegara Serbia, Miomir Kecmanovic pada pusingan pertama, bermain dan terus memenangi Terbuka Australia, dia akan menjadi pemain tenis lelaki paling berjaya dalam sejarah dengan 21 kejohanan utama.

Memandangkan persiapannya, ia akan menjadi yang paling luar biasa.

Kemenangan kesembilannya dalam 17 kunjungan di Terbuka Australia yang ditangguhkan akibat Covid tahun lalu mengukuhkan penguasaannya di Melbourne, di mana dia merangkul gelaran Grand Slam pertamanya pada 2008.

Ancaman Nadal, Murray kembali

Dengan Roger Federer cedera dan tidak hadir, Nadal dan pemain nombor dua dunia Daniil Medvedev kelihatan menjadi dua penerima manfaat utama jika Djokovic tidak bermain, atau bermain dan tidak bersedia.

Nadal hebat Sepanyol yang semakin tua – salah satu daripada “Tiga Besar” bersama Djokovic dan Federer – juga mengejar rekod major ke-21.

Bagaimanapun, kini sudah 13 tahun sejak Nadal yang terdedah kepada kecederaan, yang memulakan kempennya menentang pemain Amerika Marcos Giron, memenangi gelaran tunggalnya di Melbourne, walaupun empat lagi perjalanan ke final.

Nadal bergelut dengan kecederaan kaki hampir sepanjang tahun lalu, menamatkan musimnya pada Ogos, kemudian dijangkiti Covid pada Disember, berkata ia menyebabkan dia “sangat sakit”.

Tetapi juara 13 kali Terbuka Perancis itu menyapu bersih padang minggu lalu untuk memenangi acara pemanas badan di Melbourne Park, menunjukkan dia tidak mengalami kesan jangka panjang daripada virus itu.

Medvedev dari Rusia, yang menentang pemain Switzerland, Henri Laaksonen pada pusingan pertama, menakluki Djokovic pada final Terbuka AS pada September untuk memenangi kejuaraan sulungnya dan menamatkan usaha pemain nombor satu dunia itu untuk memenangi kalendar Grand Slam.

Pesaing lain termasuk juara Olimpik Jerman Alexander Zverev dan pemain nombor empat dunia Stefanos Tsitsipas, walaupun pemain Yunani itu cuba mengatasi pembedahan siku baru-baru ini.

Andy Murray dari Britain, naib juara dalam Terbuka Australia sebanyak lima kali, kembali dengan wildcard buat kali pertama sejak penampilan “perpisahan” yang penuh emosi pada 2019 selepas menjalani pembedahan pinggul yang membolehkannya membuat kemunculan semula yang luar biasa.

Pemain berusia 34 tahun itu akan memulakan usahanya menentang pilihan ke-21 Nikoloz Basilashvili dan bekas pemain nombor satu itu dalam prestasi — pemain Scotland itu mara ke final pertama sejak 2019 hari ini dalam meningkatkan keyakinannya. — AFP

Sila Baca Juga

Tenis Tenis Djokovic memerlukan sokongan kami Kyrgios memberitahu pemain

Tenis: Tenis-Djokovic memerlukan sokongan kami, Kyrgios memberitahu pemain

MELBOURNE (Reuters) – Nick Kyrgios berkata Novak Djokovic mengucapkan terima kasih atas sokongannya semasa kontroversi …