RASA NASA menghadapi tujuh minit keganasan sebelum mendarat di Marikh
RASA NASA menghadapi tujuh minit keganasan sebelum mendarat di Marikh

RASA NASA menghadapi ‘tujuh minit keganasan’ sebelum mendarat di Marikh

LOS ANGELES (Reuters) – Ketika Mars rover Perseverance NASA, sebuah makmal astrobiologi robot yang dikemas di dalam kapsul ruang angkasa, mencapai perjalanan terakhir tujuh bulan perjalanannya dari Bumi minggu ini, ia akan memancarkan amaran radio ketika ia memasuki suasana Martian yang nipis.

Pada saat isyarat itu sampai ke pengurus misi sekitar 127 juta batu (204 juta km) jauhnya di Jet Propulsion Laboratory (JPL) dekat Los Angeles, Perseverance sudah dapat mendarat di Red Planet – mudah-mudahan dalam satu bagian.

Rover beroda enam dijangka mengambil masa tujuh minit untuk turun dari puncak atmosfer Martian ke permukaan planet dalam waktu yang lebih singkat daripada transmisi radio 11-minit ke Bumi. Oleh itu, turunnya kapal angkasa rover yang dipandu sendiri pada hari Khamis akan berlaku dalam selang waktu putih yang dirujuk oleh jurutera JPL sebagai “tujuh minit keganasan.”

Al Chen, ketua pasukan keturunan dan pendaratan JPL, menyebutnya sebagai bahagian paling kritikal dan paling berbahaya dalam misi $ 2.7 bilion.

“Kejayaan tidak pernah terjamin,” kata Chen pada taklimat berita baru-baru ini. “Dan itu benar terutama ketika kami berusaha untuk mendarat rover terbesar, paling berat dan paling rumit yang pernah kami bina ke laman web paling berbahaya yang pernah kami cuba naiki.”

Banyak yang bergantung pada hasilnya. Berdasarkan penemuan hampir 20 jalan keluar AS ke Marikh yang berasal dari kapal terbang Mariner 4’s 1965, Perseverance dapat membuat panggung bagi para saintis untuk secara meyakinkan menunjukkan sama ada kehidupan telah wujud di luar Bumi, sambil membuka jalan untuk misi manusia akhirnya ke planet keempat dari matahari . Pendaratan yang selamat, seperti biasa, didahulukan.

Kejayaan akan bergantung pada urutan peristiwa yang kompleks yang berlangsung tanpa hambatan – dari inflasi parasut gergasi supersonik hingga penggunaan “sky crane” bertenaga jet yang akan turun ke tempat pendaratan yang selamat dan melayang di atas permukaan sambil menurunkan rover ke tanah pada penambat.

“Ketekunan harus melakukan ini sendiri,” kata Chen. “Kami tidak dapat menahannya selama tempoh ini.”

Sekiranya semuanya berjalan seperti yang dirancangkan, pasukan NASA akan menerima isyarat radio tindak lanjut sejurus sebelum 1:00 waktu Pasifik yang mengesahkan bahawa Ketekunan mendarat di tanah Martian di pinggir delta sungai dan dasar tasik yang sudah lama lenyap.

SAINS DI PERMUKAAN

Dari sana, rover bertenaga bateri nuklear, kira-kira seukuran SUV kecil, akan memulai objektif utama misi dua tahunnya – melibatkan rangkaian instrumen yang kompleks dalam mencari tanda-tanda kehidupan mikroba yang mungkin berkembang di Marikh berbilion tahun yang lalu.

Alat kuasa canggih akan menggerudi sampel dari batu Martian dan memasukkannya ke dalam tabung berukuran cerutu untuk akhirnya kembali ke Bumi untuk analisis lebih lanjut – spesimen pertama yang pernah dikumpulkan oleh manusia dari permukaan planet lain.

Dua misi masa depan untuk mengambil sampel tersebut dan menerbangkannya kembali ke Bumi sedang dalam peringkat perancangan oleh NASA, bekerjasama dengan Badan Angkasa Eropah.

Ketekunan, kenderaan rover kelima dan jauh paling canggih yang telah dihantar NASA ke Mars sejak Sojourner pada tahun 1997, juga menggabungkan beberapa ciri perintis yang tidak berkaitan langsung dengan astrobiologi.

Antaranya ialah helikopter drone kecil, yang dijuluki Ingenuity, yang akan menguji penerbangan bertenaga permukaan-ke-permukaan di dunia lain untuk pertama kalinya. Sekiranya berjaya, burung bangkai seberat empat paun (1.8 kg) dapat membuka jalan untuk pengawasan udara ketinggian rendah terhadap Mars semasa misi kemudian.

Eksperimen lain adalah alat untuk mengekstrak oksigen tulen dari karbon dioksida di atmosfer Mars, alat yang dapat membuktikan sangat berharga untuk sokongan kehidupan manusia di Marikh masa depan dan untuk menghasilkan pendorong roket untuk terbang pulang angkasawan.

‘SPECTACULAR’ TETAPI BERBAU

Rintangan pertama misi itu setelah penerbangan sejauh 293 juta batu dari Bumi mengantar rover utuh ke lantai Jerezo Crater, sebuah bentangan selebar 28 batu (45-km) yang dipercayai para saintis mungkin mempunyai banyak mikroorganisma fosil.

“Ini adalah lokasi pendaratan yang menakjubkan,” kata saintis projek, Ken Farley kepada wartawan dalam satu telekonferensi.

Apa yang menjadikan kawasan kawah yang kasar – sangat diukir oleh aliran air cair yang lama – begitu menggoda sebagai laman penyelidikan juga menjadikannya berbahaya sebagai zon pendaratan.

Urutan keturunan, peningkatan dari misi rover terakhir NASA pada tahun 2012, bermula sebagai Ketekunan, yang terbungkus dalam pelindung, menembusi atmosfer Mars pada jarak 12.000 batu per jam (19.300 km per jam), hampir 16 kali kelajuan suara di Bumi.

Setelah penyebaran parasut untuk melambatkan terjunnya, pelindung panas kapsul turun akan jatuh untuk melepaskan kapal terbang “sky crane” yang digerakkan jet dengan rover terpasang di perutnya.

Setelah payung terjun dilenyapkan, peluncur jet sky crane diatur untuk segera ditembak, memperlambat penurunannya ke arah berjalan ketika mendekati lantai kawah dan menavigasi sendiri ke lokasi pendaratan yang lancar, menjauh dari batu, tebing dan bukit pasir.

Melayang di atas permukaan, sky crane disebabkan oleh Ketekunan yang lebih rendah pada tithers nilon, memutuskan kord ketika roda rover mencapai permukaan, lalu terbang untuk menghempas jarak yang aman.

Sekiranya semuanya berjalan lancar, kata wakil pengurus projek Matthew Wallace, kegembiraan selepas pendaratan akan dipamerkan sepenuhnya di JPL walaupun protokol keselamatan COVID-19 telah membuat hubungan rapat dalam kawalan misi minimum.

“Saya tidak fikir COVID akan dapat menghentikan kita dari melompat-lompat dan menghentam,” kata Wallace.

(Pelaporan oleh Steve Gorman di Los Angeles; Penyuntingan oleh Frank McGurty dan Will Dunham)

Sila Baca Juga

Utusan Korea Selatan berharap dapat menyelesaikan perbincangan dengan AS mengenai

Utusan Korea Selatan berharap dapat menyelesaikan perbincangan dengan AS mengenai kos pertahanan

SEOUL (Reuters) – Korea Selatan berusaha untuk mengatasi perbezaan yang masih ada dan menandatangani perjanjian …

%d bloggers like this: