Warga Tonga memekak akibat letupan gunung berapi ketika mereka melarikan
Warga Tonga memekak akibat letupan gunung berapi ketika mereka melarikan

Warga Tonga memekak akibat letupan gunung berapi ketika mereka melarikan diri untuk menyelamatkan diri

(Reuters) – Apabila gunung berapi Hunga Tonga-Hunga Ha’apai di Tonga meletus dengan ganas, menyebabkan gelombang kejutan dan tsunami merentasi Pasifik, letupan di negara pulau kecil itu sangat memekakkan telinga sehinggakan keluarga yang melarikan diri hanya boleh melambai kepada orang tersayang untuk berlari.

“Letupan pertama .. .telinga kami berdengung dan kami tidak dapat mendengar satu sama lain, jadi apa yang kami lakukan hanyalah menunjuk kepada keluarga kami untuk bangun, bersiap sedia untuk berlari,” kata wartawan tempatan Marian Kupu kepada Reuters dalam salah satu akaun saksi pertama yang muncul dari negara Pasifik Selatan.

“Kami berpindah dan kemudian kami, semua keluarga kami, hanya melarikan diri dari kawasan Kolovai, kerana Kolovai berada betul-betul di sebelah pantai,” kata Kupu, menjelaskan adegan huru-hara di luar ibu negara Nuku’alofa pada petang Sabtu.

Letupan itu, yang telah mengorbankan sekurang-kurangnya tiga orang, menyebabkan ombak tsunami setinggi kira-kira 15 meter (50 kaki) menghempas pantai di sebuah pulau kecil dan kampung, pusat peranginan dan banyak bangunan yang rosak teruk. Ia juga memutuskan komunikasi domestik dan luar negara, memutuskan kabel internet bawah laut.

Pusat Penerbangan Angkasa Goddard NASA berkata kekuatan letusan dianggarkan bersamaan dengan lima hingga 10 megaton TNT, atau lebih daripada 500 kali ganda bom nuklear yang dijatuhkan Amerika Syarikat di bandar Hiroshima Jepun pada penghujung tahun. Perang Dunia Kedua.

Lima hari kemudian komunikasi hanya sebahagiannya dipulihkan dan akaun saksi telah mula dilaporkan.

Berdiri di tepi jalan di ibu negara, Kupu memakai topeng dan selendang putih untuk melindungi dirinya daripada habuk gunung berapi yang menyelubungi Tonga dan telah mencemari bekalan air minuman.

“Habuk ada di atas bumbung, pokok, di mana-mana,” katanya.

“Apa yang kami bimbang sekarang ialah air minuman yang bersih. Kebanyakan air minuman kami telah tercemar daripada habuk gunung berapi.”

Apabila ditanya mengenai bekalan makanan untuk anggaran 105,000 penduduk Tonga, Kupu berkata: “Mungkin kita boleh bertahan untuk beberapa minggu akan datang tetapi saya tidak pasti tentang air”.

Kuasa ke ibu kota dan tempat lain masih rapuh.

“Elektrik kembali, tetapi ia hidup dan mati. Ini berikutan banyak abu pada transformer dan lampu jalan rosak. Ada yang terputus berjam-jam, ada yang berhari-hari,” kata Kupu.

Di sekitar ibu negara dan di pulau-pulau luar orang pada hari Khamis menapis runtuhan dan debu ketika mereka memulakan tugas panjang untuk membina semula dan menunggu bantuan asing tiba.

Kupu berkata beberapa kampung di sebelah barat Tonga telah dilanda teruk.

“Saya tidak akan mengatakan kita menjangkakan lebih banyak kematian tetapi ketika kita bercakap, kerajaan cuba terbang ke pulau lain untuk memeriksa mereka,” katanya.

(Penulisan oleh Karishma Singh dan Michael Perry; penyuntingan oleh Richard Pullin)

Sila Baca Juga

Taufan Ian membawa angin yang dahsyat ke Cuba

Taufan Ian membawa angin yang dahsyat ke Cuba

HAVANA (Reuters) -Taufan Ian dijangka melanda barat Cuba lewat hari dengan angin kencang dan hujan …